Alemania Nazi, Antigua Roma: la apropiación de la cultura clásica para la formulación de la identidad nacional

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Por Paula Maher Martin, Gale Ambassador en la Universidad NUI Galway
Paula Maher Martín estudia su último año de Literatura Inglesa y Clásicas en la National University of Ireland, en Galway. Interesada en el lenguaje como un medio para reflejar y transcender de manera simultánea la experiencia humana, planea realizar investigación de posgrado en Literatura Inglesa, centrada en la construcción metafísica de la realidad en la literatura modernista. Disfruta leer a Nancy Mitford, Leo Tolstoy, Evelyn Waugh o Gustavo Adolfo Bécquer, del viento, de la música del mundo, de vagar inmersa en abstracciones filosóficas, de escribir poesía en clase y de enamorarse de los personajes de los cuadros.

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Germania, una descripción aparentemente inofensiva de los territorios, costumbres y tribus de los germanos por el historiador romano del siglo I Cornelio Tácito, fue ensalzada por los alemanes nazis como un estandarte: un retrato del ario primitivo; virtuoso, intrépido y fuertemente militarizado, cualidades que habían reverberado a lo largo de los siglos y que sustentaban la identidad racial del alemán moderno.

En el Times Literary Supplement, Christopher Whitton relata el traslado del Códice Aesinas, que contiene la única copia existente de la obra, desde Jesi, en Italia, a la Alemania nazi, donde Rudolf Till editó y cotejó el manuscrito. Se convertiría en el primero y último volumen de la colección “Historia ancestral”, prologado por Heinrich Himmler. Germania fue instrumental para la construcción de la identidad nacional de la Alemania nazi. Whitton la define como “una llamada a las armas para el proto-nacionalismo Germano, el núcleo de la “’ciencia’” de los estudios Germanos y un talismán del Tercer Reich”. Junto con otros aspectos de la Roma clásica, fue utilizado por los funcionarios nazis para legitimar su construcción de la nación alemana y para alinearse con la potencia marcial de la Roma Imperial.

Theodorus Ryckius , un académico de la Universidad de Leiden (siglo XVII) es el autor de la recensión y el comentario crítico de esta edición. Una manifestación del temprano interés alemán por esta obra. Tacitus, Cornelius. C. Cornelii Taciti opera Quæ exstant ex recensione et cum animadversionibus Theodori Ryckii. Tomus primus. Vol. 2, Ex officina Georgii Grierson, MDCCXXX [1730]. Eighteenth Century Collections Online, http://tinyurl.galegroup.com/tinyurl/6Ee4m3. Accessed 2 Feb. 2018.

“Así, pienso que los mismos Germanos son nativos [de su tierra] y que no se han relacionado con otras razas a través de migraciones y transacciones” afirma Tácito cerca del comienzo de su crónica. Esta declaración fue interpretada en la Alemania nazi como una defensa de la pureza racial de los antiguos Germanos, esencial para la ideología reinante. En este sentido, políticos y educadores procuraron subrayar la naturaleza “aborigen” de sus antepasados, apropiándose de la autoridad de las fuentes clásicas. La introducción al libro de historia de Schumann y Heun (1943) para “jóvenes alemanes” caracteriza al pueblo alemán como hijos de una tierra común y de antepasados comunes , que más tarde son descritos viviendo en recluida comunión con su tierra, de acuerdo con el retrato de Tácito. Asimismo, en un manual británico sobre la evolución sociopolítica de Austria se afirma que la consolidación del nazismo se tradujo en un incremento de la investigación académica sobre los textos latinos tardíos relativos a la entrada de los germanos en la historia mundial, lo que refleja también el uso de textos clásicos para la formulación de la identidad nacional.

En esta serie de manuales propagandísticos de la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas aliadas analizan los datos y acontecimientos que, afectando a los países enemigos y ocupados por el enemigo, influyen especialmente en la Alemania moderna. A pesar de los obvios prejuicios de su interpretación, estos manuales proporcionan perspectivas interesantes e información valiosa. FO 898/485, Basic Intelligence Handbooks On Occupied Countries: Correspondence. 1942-46. MS Allied Propaganda in World War II and the Political Warfare Executive: Allied Propaganda in World War II: The Complete Record of the Political Warfare Executive (FO 898). The National Archives (Kew, United Kingdom). Archives Unbound, tinyurl.galegroup.com/tinyurl/5S6mb3. Accessed 3 Feb. 2018.

Por otro lado, elementos adicionales de la cultura romana fueron manipulados por oficiales Nazis con el fin de reivindicar una afinidad racial con la Roma clásica, asociada a su vez con un fuerte sistema político autocrático y una sociedad militarista, que serían representadas como producentes de una civilización próspera. Ilustrando este fenómeno, las declaraciones de un ejecutivo de Napolas (Instituciones educativas para la política nacional), recogidas en uno de los manuales Aliados sobre Alemania, subrayan la importancia del aprendizaje del latín para la educación de los jóvenes alemanes. Se afirma que los romanos, griegos y alemanes poseen la misma alma nórdica; que estudiando latín, los alumnos se familiarizan con los monumentales logros políticos de una raza superior racialmente relacionada con la alemana, así como con las antiguas virtudes romanas (virtutes): cualidades del alma racial nórdica (p.11690).

 

FO 898/485, Basic Intelligence Handbooks On Occupied Countries: Correspondence. 1942-46. MS Allied Propaganda in World War II and the Political Warfare Executive: Allied Propaganda in World War II: The Complete Record of the Political Warfare Executive (FO 898). The National Archives Kew, United Kingdom). Archives Unbound, tinyurl.galegroup.com/tinyurl/5S6mb3. Accessed 3 Feb. 2018.

Del mismo modo, un artículo del Illustrated London News de 1938 ejemplifica la campaña nazi por vivificar su asociación con el Sacro Imperio Romano Germánico, heredero natural de su predecesor clásico. El Führer había rescatado de Austria armas, junto con objetos reales y religiosos, que encarnaban el éxito político de ambos imperios romanos y que caracterizó como emblemas del orgullo y la grandeza del Viejo Reich y signos de esperanza para el nuevo Imperio.

Símbolos restaurados a la custodia de Nuremberg por Herr Hitler. “Symbols Restored by Herr Hitler to the Custody of Nuremberg.” Illustrated London News, 17 Sept. 1938, p. 488+. The Illustrated London News Historical Archive, 1842-2003, http://tinyurl.galegroup.com/tinyurl/6EaXN4. Accessed 2 Feb. 2018

La corona del Sacro Imperio Romano, un emblema del férreo dominio político de su emperador. “Symbols Restored by Herr Hitler to the Custody of Nuremberg.” Illustrated London News, 17 Sept. 1938, p. 488+. The Illustrated London News Historical Archive, 1842-2003, http://tinyurl.galegroup.com/tinyurl/6EaXN4. Accessed 2 Feb. 2018

Símbolo de las proezas militares del Sacro Imperio Romano y, por extensión, de su predecesor clásico: las espadas de investidura, la de Carlomagno y la de San Mauricio. “Symbols Restored by Herr Hitler to the Custody of Nuremberg.” Illustrated London News, 17 Sept. 1938, p. 488+. The Illustrated London News Historical Archive, 1842-2003, http://tinyurl.galegroup.com/tinyurl/6EaXN4. Accessed 2 Feb. 2018

En resumen, la reinterpretación de narrativas históricas con el propósito de construir la identidad nacional de la Alemania nazi ilumina la sentencia final de Whitton: un texto está siempre a merced de sus lectores.

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[1] Ryckius, Theodorus. In https://portal.dnb.de/opac.htm?method=simpleSearch&cqlMode=true&query=nid%3D100327877. Accessed 8 Feb 2018.

[2] Schumann, Wilhelm, Heinrich Heun, and Wilhelm Heun. Reichskunde Für Junge Deutsche. Propaganda Material. 1943. MS Testaments to the Holocaust. Documents and Rare Printed Materials from the Wiener Library, London: Archives of the Wiener Library, London 033-PM-0339. History Books. Wiener Library. Archives Unbound, tinyurl.galegroup.com/tinyurl/5S6mp5. Accessed 3 Nov. 2017.

BIBLIOGRAFÍA

FO 898/485, Basic Intelligence Handbooks On Occupied Countries: Correspondence. 1942-46. MS Allied Propaganda in World War II and the Political Warfare Executive: Allied Propaganda in World War II: The Complete Record of the Political Warfare Executive (FO 898). The National Archives (Kew, United Kingdom). Archives Unbound, tinyurl.galegroup.com/tinyurl/5S6mb3. Accessed 3 Feb. 2018.

Schumann, Wilhelm, Heinrich Heun, and Wilhelm Heun. Reichskunde Für Junge Deutsche. Propaganda Material. 1943. MS Testaments to the Holocaust. Documents and Rare Printed Materials from the Wiener Library, London: Archives of the Wiener Library, London 033-PM-0339. History Books. Wiener Library. Archives Unbound, tinyurl.galegroup.com/tinyurl/5S6mp5. Accessed 3 Feb. 2018.

“Symbols Restored by Herr Hitler to the Custody of Nuremberg.” Illustrated London News, 17 Sept. 1938, p. 488+. The Illustrated London News Historical Archive, 1842-2003, http://tinyurl.galegroup.com/tinyurl/6EaXN4. Accessed 2 Feb. 2018.

Tacitus, Cornelius. C. Cornelii Taciti opera Quæ exstant ex recensione et cum animadversionibus Theodori Ryckii. Tomus primus. Vol. 2, Ex officina Georgii Grierson, MDCCXXX [1730]. Eighteenth Century Collections Online, http://tinyurl.galegroup.com/tinyurl/6Ee4m3. Accessed 2 Feb. 2018.

Whitton, Christopher. “Talisman and rallying cry.” The Times Literary Supplement, 24 Feb. 2012, p. 24. Times Literary Supplement Historical Archive, tinyurl.galegroup.com/tinyurl/5S6iD1. Accessed 3 Feb. 2018.